5 redenen om alleen de wereld in te trekken

1551097864_5c56f8e660bf9e11e0f20575a93bcf2aa42530a1.jpg
Bron: Source: Pixabay
Ik was 27 en had van de ene op de andere dag besloten om alleen op reis te gaan. Voor onbepaalde tijd. De wereld in. Alles en iedereen even achter me laten en tijd voor mezelf nemen. Doen wat ík wil, zonder met iets of iemand rekening te moeten houden.

Het was 17 oktober, de dag van mijn verjaardag. Ik had geen zin in een feestje, visite of ook maar iets om deze dag te vieren. Ik had een vervelende periode achter de rug. Geen baan meer door bezuinigingen, een relatie die na 7 jaar op de klippen was gelopen en terug bij mijn ouders thuis…

Op naar een bestemming ver weg...

1551097864_a2733033ee59b1fe5c2a6e24cae9c7a31a7f4a1c.jpg
Bron: Source: Pixabay
Ondanks dat mijn vader en moeder het beste met me voor hadden en het me zo comfortabel mogelijk maakte in huis, voelde ik met niet op mijn plek. Ik wilde iets voor mezelf. Ik tuurde door het raam naar buiten, het was herfstachtig, grauw, guur en het regende urenlang. Ik kroop daarop achter mijn computer en begon te surfen naar een tropische bestemming.

Pardoes kwam ik op een Nederlandse reissite terecht waarop ik vrolijke, goed uitziende jongeren breedlachend in de zon zag. Daar zat ik dan in het koude Nederland, waar de winter alsmaar dichterbij kwam…

Australië & Nieuw-Zeeland here I come!

1551097864_44b1693f225eb3268436c36ee0f4cdf7ad02f6a3.jpg
Bron: Source: Pixabay
Ik deed wat meer research, las reisverhalen, keek filmpjes en zag foto’s van prachtige zonovergoten bestemmingen. Australië en Nieuw-Zeeland kwamen steeds terug. En dus besloot ik om maar meteen spontaan de stoute schoenen aan te trekken.

Zodoende had ik aan het eind van de middag mijn tickets al geboekt. Enkele weken later zou ik naar de andere kant van de wereld vertrekken. Oceanië ontdekken.

Ik was al vaak op reis geweest en had al flink wat landen gezien, maar dat waren steeds relatief korte vakanties. Ik studeerde of werkte, had een eigen huisje en daarnaast een relatie die ook maar moeilijk van haar studie of werk weg kon. Dit zou anders worden.

Waarom alles achterlaten en helemaal alleen weg gaan?

1551097863_0c5c798ac173cef1fdf88fb518bf5f901d649c18.jpg
Bron: Source: Pixabay
Ik had vrijwel niks dat me tegenhield om lang weg te blijven. Mensen die ik sprak vonden het een moedig besluit, maar zeiden ook dat ze er zelf niet aan moesten denken. Wat zou je alleen moeten doen in een land waar je niemand kent of niks hebt?

Toch deed ik het. Het was inderdaad een drempel die ik even over moest, maar het zou een avontuur worden die ik nooit had willen missen. Het heeft me zoveel gebracht. Ik kan het dus alleen maar aanraden. Waarom? Ik zal het je uitleggen aan de hand van de volgende 5 redenen...

5. Je stapt uit je comfortzone

1551098600_c717f27b73776042fd652ba2fce8fad991c97518.jpg
Bron: Source: Pxhere
Het lijkt misschien eng, maar je bent lang niet de enige die er alleen op uit gaat. Het is tegenwoordig zo gemakkelijk geworden, aangezien alles eigenlijk wel online te vinden of te boeken is...

Bij mij begon mijn eerste 'avontuur' als soloreiziger al toen ik in het vliegtuig zat. Het was nadat ik in Dubai een overstap had gemaakt en richting mijn eerste bestemming -Melbourne- vloog. Als je alleen reist, maak je veel sneller contact met andere mensen. Dat bleek maar weer.

Al vrij snel had ik een uitgebreid gesprek met mijn buurman. De Indische jongeman bleek een restaurant in Melbourne te hebben en nodigde me uit om eens langs te komen voor een gratis hapje. Dit soort dingen had ik tijdens eerdere reizen met mijn ouders, vrienden of vriendin niet eerder zo snel meegemaakt.

Nu ik alleen was, was ik ook meteen stuk flexibeler. Je doet immers wat je zelf wilt. En zo sta je meer open voor alles wat op je pad komt. Het zou zo een groot deel van mijn reis (die een jaar duurde) gaan. Je hebt meer gesprekjes met locals en andere reizigers en neemt meer tijd voor mensen dan wanneer je met een ander op pad bent. Spontane ontmoetingen, uitnodigingen, feestjes, plekken en levenslange vriendschappen met mensen die overal ter wereld vandaan kwamen waren eerder regel dan uitzondering.

4. Je leert jezelf beter kennen

1551098810_cf0356386c706654b3dfe0ce3679ecdf74e4b43e.jpg
Bron: Source: Pixabay
Alleen op reis maakt je een stuk zelfverzekerder. Een lange (wereld)reis alleen vormt je. Je leert jezelf beter kennen. Doordat je in een ander land, met een andere cultuur en andere gewoontes bent, probeer en leer je –onbewust- continu nieuwe dingen.

Je wordt een stuk zelfstandiger. Je bent op jezelf aangewezen en moet alles zelf regelen. Je moet iedere nacht immers een slaapplek hebben, of eten om te overleven. Je ontdekt steeds meer en leert je grenzen beter kennen. Constant moet je keuzes maken: Waar zal ik vanavond blijven? Wat wil ik vandaag spenderen? Waar wil ik morgen zijn? enzovoorts…

Je hebt alle tijd om naar jezelf te kijken en even afstand te nemen van je leven thuis. Bijkomend voordeel is dat je zelf alles kiest en je dus absolute vrijheid hebt. Je kiest zelf wat je wilt zien en hoe je wilt reizen!

3. Je leert het leven meer waarderen

1551099199_c459daa99dfa0f1ab6641f04d007693a1bea4b03.jpg
Het ligt er natuurlijk een beetje aan waar je naartoe reist en waar je terechtkomt, maar in een andere omgeving zijn, leert je vaak het leven meer te waarden. Zo dacht ik met regelmaat hoe goed ik het eigenlijk in mijn thuisland heb getroffen. Het leven in Nederland is zo verkeerd nog niet. We klagen met z’n allen graag, maar wanneer je ziet wat soms écht problemen zijn in andere landen, pas dan realiseer je je goed dat ‘we’ het met z’n allen in Nederland zo slecht nog niet hebben.

Hoe hard moeten bijvoorbeeld veel mensen in Azië niet werken voor een armzalig loontje, waarbij ze amper of niet rond kunnen komen? Of wat te denken van Zuid-Amerika, waar een groot deel van de bevolking het zo slecht heeft dat het criminaliteitscijfer enorm hoog is. Om te overleven zijn overvallen op mensen of winkels er aan de orde van de dag.

2. Je leert andere culturen en gewoonten kennen

1551099664_56721446a53c6635680a59a0e5668641f499ffbb.jpg
Bron: Source: PIxabay
Het is prachtig om te zien hoe mensen overal ter wereld zo hun eigen gewoontes en gebruiken hebben. Vaak ook uit noodzaak. Het meemaken en het zien van een andere cultuur is vaak ontzettend leerzaam en bijzonder.

In ‘onze’ rijke Westerse wereld wordt bepaald werk uitbesteed en uitgevoerd door bijvoorbeeld machines. Het meemaken van een compleet andere cultuur doet je beseffen dat er meer is dan dat. In Afrika of Azië gebeurd bijvoorbeeld veel meer werk nog met de hand. Soms werken mensen dagenlang aan iets dat in het rijke Westen in grote massa's in fabrieken door machines wordt gemaakt. Ondanks dat, zijn de mensen in deze culturen vaak erg dankbaar voor alles en blij met dat beetje geld dat ze met hun werk verdienen.

1. Je maakt vriendschappen voor het leven

1551100000_47e609105f2214d86b9bc61e0e577b1a051cb109.jpg
Naast het feit dat je eigenlijk een hele lange vakantie hebt en kan doen wat je wilt, maak je veel contacten met mensen uit allerlei landen. Toen ik vertrok op mijn 27e weet ik nog dat ik wat huiverig was, op school had ik immers nooit hoger dan een 5 voor Engels gehaald. Ging me dat qua communiceren wel lukken? Dat bleek absoluut geen probleem.

Een paar dagen in een ander (Engelssprekend) land, was een wereld van verschil voor mij. Sindsdien kijk ik bijna alleen nog maar Engelse films of shows (zonder ondertiteling) en zijn mijn Engelse vaardigheden enorm gegroeid. Je moet ook wel, hoe moet je anders iets duidelijk maken?

Bijna overal ter wereld kunnen mensen wel Engels praten. Al is het maar een beetje. Doordat ik dagelijks ‘nieuwe’ mensen leerde kennen en met steeds weer andere mensen omging, is niet alleen mijn Engels verbeterd. Ook heb ik een hoop van allerlei andere landen, talen, gewoontes, gebruiken en culturen geleerd.

Geschreven door Dylan Alleijn: https://www.dylanalleijn.nl/